Reklama

Reklama

Od Adama a Evy: Kolik lidí žilo na naší planetě v celé historii?

12.10.2013 - Lucie Paseková
Jsou to už tisíce let, co světlo světa spatřili první Homo sapiens. Kolik jejich zástupců od počátků dějin lidstva až dodnes chodilo po naší planetě, bylo až donedávna jen předmětem dohadů. Pečlivý propočet se podařil až nyní americkým vědcům
Všechny generace

K rozluštění zapeklité otázky dali hlavy dohromady Američtí vědci z Úřadu pro studium populace (PRB). Konečný výsledek složitých výpočtů je ohromující: na Zemi už se odehrálo téměř 108 miliard lidských příběhů.

Výpočet konečné sumy nebyl nikterak jednoduchý, pro 99 % sledovaného období, jehož počátek byl položen do doby 50 000 let před naším letopočtem, totiž neexistují žádná demografická data. „Psané záznamy existují od doby, co se státy začaly zajímat o své obyvatele a sčítat je, aby od nich vybraly daně,“ uvedla výzkumnice Wendy Baldwinová z PRB.

Přesnější údaje o počtu obyvatel v jednotlivých státech se začínají objevovat až kolem roku 1800. U starších období museli vědci počet obyvatel kvalifikovaně odvodit - výsledná čísla vykalkulovali na základě předpokládané porodnosti. Ta během století prošla značnými proměnami: zatímco dnes se průměrně rodí 23 dětí na 1000 obyvatel za rok, kolem roku 1900 to bylo 40, a na přelomu letopočtu musel tento počet podle odhadů dosahovat 80 porodů na 1000 obyvatel, jinak by lidstvo nepřežilo. V této době totiž průměrný věk dožití ani zdaleka nedosahoval dnešní hranice 75 až 80 let, mnoho lidí se nedožilo dospělosti a nemohlo tak na svět přivést svoje vlastní potomstvo. Ačkoliv se odhad 80 porodů na 1000 obyvatel může zdát podle dnešních měřítek přehnaný, ve skutečnosti se podle vědců z PRB jedná o velmi konzervativní předpoklad.

Na jednoho živého připadá 15 mrtvých

„Každý živoucí člověk má dnes za sebou zástup asi 30 duchů, neboť právě v tomto poměru počet mrtvých převyšuje počet živých,“ napsal britský spisovatel Arthur Charles Clarke ve svém nejslavnějším románu 2001: Vesmírná odysea. A podle Wendy Baldwinové se tento autor science fiction nemýlil: „Svůj výpočet provedl v roce 1968, kdy žilo na Zemi kolem 3,5 miliardy lidí. Když použijeme naše metody výpočtu, dojdeme skutečně k číslu 29 mrtvých na jednoho živého,“ vysvětlila vědkyně. Dnes se díky populační explozi posledních desetiletí tento počet snížil: na jednoho živého člověka připadá 15 mrtvých. Výpočty tak jasně vyvrátily některé naivní mystifikace, že na zemi nyní žije více lidí, než kolik jich kdy v historii zemřelo.

Reklama