Na okraji ptačího hejna: Žádoucí bezpečí za hradbou těl

18.11.2019 - Jaroslav Petr

Život v hejnu je pro ptáky z mnoha důvodů výhodný. Skupina snáze zaznamená blížící se nebezpečí a při útoku predátora se riziko rozkládá na větší počet potenciálních obětí. Hejno ale nenabízí stejné podmínky všem

<p>Hejno jespáků srostloprstých. V jeho středu panuje bezpečí a ptáci se mohou v klidu najíst. Vně stojící jedinci takový klid nemají.</p>

Hejno jespáků srostloprstých. V jeho středu panuje bezpečí a ptáci se mohou v klidu najíst. Vně stojící jedinci takový klid nemají.


Reklama

Jespáci srostloprstí (Calidris pusilla) patří k opeřeným světoběžníkům. Zimují v Jižní Americe a hnízdí v Kanadě a na Aljašce. Při návratu ze zimovišť se každé jaro zastavují ve velkých hejnech na atlantickém pobřeží Severní Ameriky, kde se několik dní krmí a čerpají síly k dalšímu letu. K jejich oblíbeným zastávkám patří Delawarská zátoka nebo zátoka Fundy. Právě tady jespáky sledoval kanadský biolog Guy Beauchamp z University of Montreal. Všímal si jejich chování při lovu drobných bezobratlých tvorů a zjistil nápadný rozdíl ve způsobu shánění potravy mezi jedinci na okraji a uvnitř velkých hejn.

Rizika a jistoty lovu

Jespáci srostloprstí mají dva různé lovecké styly. První z nich je založen na rychlém klování do písku. Pták má přitom hlavu vysoko zvednutou. Udržuje si tak přehled o okolí a ztrácí jej jenom na kratičký okamžik – když vyrazí zobákem do písku za kořistí. Jespáci tak loví větší bezobratlé živočichy ukryté pod povrchem mokrého písku na hranici mezi souší a mořem. Místo, kde se kořist ukrývá a kam je třeba klovnout, pták vyhledává zrakem.

Při druhém způsobu lovu jespák skloní hlavu těsně nad písek a jezdí zobákem mělce pod povrchem. Narušuje tak jemný povlak jednobuněčných řas a rozsívek a nasává je i s vodou do zobáku. Okraj zobáku slouží krmícímu se opeřenci jako jemné sítko – voda odtéká pryč, výživné řasy a rozsivky zůstávají v zobanu. Kontrolu nad celou procedurou si jespák udržuje prostřednictvím četných hmatových nervových zakončení na zobáku. Díky nim mu zobák slouží podobně jako nám prst. Tímto způsobem lovu se pták dostává k vydatným porcím potravy bohaté na živiny i energii. S nízko skloněnou hlavou ale nevidí na větší vzdálenost po okolí a vystavuje se tak značnému riziku ze strany přirozených nepřátel.

Přízemní život s plným zobákem

Guy Beauchamp předpokládal, že pro jespáky pohybující se na okraji hejna by byl lov se skloněnou hlavou příliš nebezpečný. Naopak ptáci ze středu hejna by si ho mohli dovolit, protože jsou před bezprostředním útokem chráněni masou ptačích těl. Na tři týdny, během nichž se jespáci srostloprstí zastavují v zátoce Fundy, vyrážel kanadský biolog do terénu. V letech 2011 a 2012 nashromáždil údaje o chování bezmála pěti stovek jespáků ze 43 různých hejn a výsledky svých pozorování publikoval ve vědeckém časopise Biology Letters.

Beauchampův předpoklad se potvrdil. Jespáci, kteří se ocitli na okraji hejna, většinou lovili klováním do písku se vztyčenou hlavou, i když to znamenalo hubenější přísun potravy. Nejdůležitější pro ně bylo neriskovat. Ptáci uprostřed hejna si naproti tomu dopřávali vydatné hody na řasách a rozsivkách s hlavou hluboce skloněnou k písku. Hradba těl okolních ptáků je dobře chránila a ptáci mohli risknout zhoršený výhled.

Na okraji vždy ve střehu

Pozice na okraji hejna se ukazuje jako riziková i u mnoha dalších opeřenců. Také oni se raději odbývají na jídle, než aby si zahrávali se štěstím. Například severské bernešky bělolící (Branta leucopsis) se pasou ve velkých hejnech. Klid na uždibování často velmi skromné polární vegetace však mívají jen ptáci uprostřed hejna. Bernešky pohybující se na periferii se pasou ve velkém chvatu.

TIP: Opeření potápěči: Buřňáci jsou akrobati vzduchu i vody

Podobně jsou na tom i špačci obecní (Sturnus vulgaris), kteří se na podzim před odletem do zimovišť shromažďují do hejn čítajících i 250 jedinců. Tato hejna usedají na travnaté plochy, kde pak ptáci hledají v zemi žížaly, larvy brouků a další bezobratlé živočichy. Špačci z okraje hejna méně spí a tráví kratší dobu sháněním potravy, protože musí být neustále ve střehu před atakem přirozených nepřátel.

Strážci vnitřního tepla

Jeden z nejznámějších příkladů dramatického rozdílu mezi pobytem na okraji a v nitru hejna najdeme u tučňáků císařských (Aptenodytes forsteri)Během třeskutých zim, kdy ledové pláně bičují sněhové bouře, se tito ptáci uchylují do antarktického vnitrozemí, aby se tam postarali o snesená vejce a z nich vyklubaná mláďata. Teploty klesají pod -40 °C a rychlost větru dosahuje 200 km/hod. Tučňáci se shlukují do hejn o několika stovkách jedinců. Nápor vichru zachytávají ptáci na okraji hejna. Uvnitř hejna si tučňáci užívají relativního komfortu závětří ostatních. Tučňáci císařští se ovšem v pobytu na kraji a uvnitř hejna svědomitě střídají.


Spánek na půl mozku

Útok šelmy nebo dravce ohrožuje nejvíce ptáky na okraji hejna. Ti jsou první na ráně a musí být neustále ve střehu. Polevit nemohou dokonce ani ve spánku. V hejnu kachen divokých (Anas platyrhynchos) spí naplno jen ptáci uvnitř hejna. Ptáci na okraji volí zajímavou strategii, když spí jen na jednu polovinu mozku. Obraz zpracovává bdělá mozková hemisféra. Protože se nervové dráhy vedoucí z oka do zrakových center v mozku kříží, má pták se spící pravou hemisférou zavřené levé oko. Pravou stranou těla je natočen ven z hejna a pravým okem sleduje okolí. Levá bdící hemisféra pak zaznamená nebezpečí a uvede do stavu nejvyšší pohotovosti celý mozek. Vzápětí vyplašený pták varuje ostatní příslušníky hejna.

Severoevropská husa malá (Anser eryphropus) řeší podobnou situaci jednodušším, ale o to náročnějším způsobem. Husy na okraji hejna nezamhouří oko, bdí a hlídají spokojeně spící ptáky uvnitř hejna.

  • Zdroj textu:

    časopis Příroda

  • Zdroj fotografií: Shutterstock, Profimedia

Reklama

Další články v sekci

Reklama

Reklama

Aktuální články

Kyjonožec Eurypterus dosahoval délky 1,3 metru. Největší druhy ale dorůstaly až tří metrů.

Věda
Zajímavosti

O zdroji potravy se netopýři nechají poučit nejen od svých nejbližších příbuzných, ale také od příslušníků jiného druhu.

Příroda

Proudy plynu ve spirální galaxii NGC 4321.

Vesmír
Historie

Locusta (vlevo) prý zabila stovky Římanů. Lucrezia Borgia zase patřila k velmi vzdělaným ženám.

Zajímavosti

Nové časopisy Extra Publishing

RSSInzerceO serveru (Redakce)Partnerské weby
© Extra Publishing, s. r. o. 2007–2011. ISSN 1804-9907