Americký kapitán John Bulkeley: Nepolapitelný mořský vlk (1)

15.11.2022 - Miroslav Mašek

Námořní válku nevedly jen bitevní a letadlové lodě či křižníky, pořádný kus práce odvedly i posádky malých plavidel včetně torpédových člunů. V US Navy se expertem na jejich nasazení stal John Bulkeley, který se blýskl hned několika husarskými kousky

<p>Oficiální Bulkeleyho portrét z roku 1988, kdy po 55 letech u US Navy odešel do výslužby. <em>(foto: Wikimedia Commons, Robert Lucier, CC0)</em></p>

Oficiální Bulkeleyho portrét z roku 1988, kdy po 55 letech u US Navy odešel do výslužby. (foto: Wikimedia Commons, Robert Lucier, CC0)


Reklama

Newyorský rodák John Bulkeley vyrůstal na farmě poblíž newjerseyského města Hackettstown, kde také navštěvoval střední školu. V roce 1933 absolvoval Námořní akademii Spojených států v Annapolisu, odkud byl slavnostně vyřazen s hodností praporčíka. V následujících letech prošel výcvikem na rychlých torpédových člunech typu PT a v době japonského útoku na Pearl Harbor velel poručík Bulkeley třetí eskadře těchto plavidel se základnou ve filipínském Cavite.

Vzájemná podpora

Po vypuknutí války se jednotka s šesti čluny přesunula do zátoky na luzonském poloostrově Bataan, odkud vyrážela k bojovým akcím. Podílela se na obraně oblasti před japonskou invazí a tváří v tvář přesile byly čluny PT-31 PT-33 do konce ledna 1942 potopeny. Aby si přeživší lodě mohly poskytovat podporu, snažil se je Bulkeley nasazovat ve dvojicích. Tomuto záměru často bránil nedostatek náhradních dílů, a tak vynalézavý velitel nařídil, aby při výpadech kryla „pétéčkům“ záda některá z trojice hlídkových jachet nebo staré torpédoborce PearyPillsbury.

Na pozemní frontě se Američanům nedařilo a jednotky Douglase MacArthura se postupně stahovaly na Bataan, odkud je nepřítel vytlačil až na opevněný ostrov Corregidor v Manilské zátoce. Když z USA dorazil rozkaz ke generálově evakuaci na 1 000 km vzdálený ostrov Mindanao, MacArthur se rozhodl absolvovat nebezpečnou cestu právě na torpédovém člunu. Bulkeley oponoval, že vratké plavidlo o délce 24 metrů není pro takovou akci zrovna ideální. Navrhoval použít ponorku či vícemotorový letoun, avšak generál trval na svém.

Generálův zachránce

Poručík tedy naplánoval odvážnou akci, při níž čtyři torpédové čluny 11. března 1942 vyrazily z různých částí Corregidoru, aby nevzbudily pozornost nepřítele. Na palubách se kromě posádek a MacArthura s rodinou tísnili i důstojníci generálova štábu. Bulkeley akci velel z vlajkového PT-41 a snažil se vyhýbat hlídkujícím císařským křižníkům i nejrozbouřenějším vodám.

Prezident Roosevelt předává Bulkeleymu Medaili cti za evakuaci generála MacArthura. (foto: Wikimedia Commons, CC0)

PT-32 měl potíže s motory, takže se jeho pasažéři přemístili na ostatní čluny a Američané jej sami potopili. Zbývající trojice „pétéček“ po strastiplné cestě dorazila do cíle, kde vděčný MacArthur Bulkeleymu řekl: „Vytáhl jsi mě z čelistí smrti. Nikdy ti to nezapomenu.“ Za pozoruhodný výkon byl námořní důstojník dekorován Medailí cti – nejvyšším americkým vojenským vyznamenáním. A nemělo jít zdaleka o jeho poslední poctu. 

Nerovný boj s přesilou

Zbytek eskadry operoval z Mindanaa do poloviny dubna 1942, kdy dva čluny podnikly výpad proti lehkému křižníku Kuma a docílily přinejmenším jednoho zásahu, torpédo ale nevybuchlo. Šlo navíc o labutí píseň jednotky: PT-34 se potopil po zásahu z nepřátelského letounu a PT-35 zničila vlastní posádka, aby jej Japonci neukořistili. Poslední kus zabavila US Army, které měl pomoci při defenzivě jezera Lanao, jenže už po třech dnech bojů klesl ke dnu.

Pokračování: Americký kapitán John Bulkeley: Nepolapitelný mořský vlk (2)

Z rozbité eskadry zbyl pouze Bulkeley se čtveřicí důstojníků, které bombardér B-17 dopravil do Austrálie. Dalších 18 mužů padlo v dosavadních bojích, sedm se vyhnulo zajetí přechodem k filipínským partyzánům a 38 putovalo do zajateckých táborů, kde se dožili konce války. Bulkeley obdržel během velení jednotce kromě Medaile cti také Kříž za vynikající službu, Stříbrnou hvězdu i filipínská vyznamenání, což z něj učinilo jednoho z nejdekorovanějších důstojníků US Navy dosavadního průběhu války.

Reklama




Další články v sekci

Reklama

Reklama

Aktuální články

Zhruba třetina všech dospělých uvádí některý z příznaků nespavosti a 6 až 10 % lidí trpí natolik závažnými symptomy, že splňují diagnostická kritéria pro poruchu spánku. (foto: Shutterstock)

Zajímavosti

Ilustrace zachycuje, jak by mohlo vypadat těsné přiblížení hvězdy k černé díře, kde dochází k protahování hvězdy v silném gravitačním poli černé díry. Část hmoty je přitažena a sestupuje po spirále k černé díře, kde vytváří disk. Ve vzácných případech vzniká výtrysk (jet), který vystřeluje hmotu a záření v obou směrech podél rotační osy černé díry. (ilustrace: ESO, M.KornmesserCC BY-SA 4.0)

Vesmír

Transylvanosauři na „evropském“ tropickém ostrově Hațeg. (ilustrace: Peter NickolausCC BY 4.0)

Věda

María Pita se údajně postavila tváří v tvář samotnému Drakeovi a připravila jej o oko. (ilustrace: Wikimedia Commons, CC0)

Historie
Příroda

Průzkumné letouny RFC připravené ke startu. Zájemci se hlásili do letectva například kvůli vyššímu platu či lepším životním podmínkám oproti službě v zákopech. (foto: Getty Images)

Válka

Nové časopisy Extra Publishing

RSSInzerceO serveru (Redakce)Partnerské weby
© Extra Publishing, s. r. o. 2007–2011. ISSN 1804-9907